[INTERVIEW] (Sandy) Alex G


photo by Tonje Thielsen

グリム童話の「ヘンゼルとグレーテル」には、お菓子の家の魔女に捕まった兄のヘンゼルを救い出す、勇敢な妹のグレーテルが登場する。一方、フィラデルフィアのシンガー・ソングライター(Sandy)Alex Gの「Gretel」という曲で歌われているのは、魔女に兄を殺させ、お菓子を貪り続ける身勝手な少女だ。

Frank Oceanの『Blonde』と『Endless』でギターを弾いていたことで一躍脚光を浴びたAlexが間もなくリリースする新作『House of Sugar』のタイトルもまた「ヘンゼルとグレーテル」を思わせるものだが、一般的には“House of Candy”と英訳されることの多いお菓子の家の“Candy”を、彼が“Sugar”に変えた理由は何だったのだろう。

実は古くから砂糖の精製で有名だったフィラデルフィアには、砂糖工場を改築した“SugarHouse”というカジノがあり、そこに時々通ってはルーレットに興じていたAlexは、そのカジノにちなんだタイトルをつけたのだという。そしてフィラデルフィアに実在する通りから命名された「Hope」という曲では、こんな風に歌われている。

 彼は僕の親友だった/彼は死んだ/どうして今更そのことを書くんだ?
 彼にどうにか敬意を表するため/その晩泣いている人たちを見た
 そう、フェンタニルは僕らから幾つかの命を奪った


ドラッグを暗喩する“Sugar”やギャンブルなど、甘い誘惑や欲望に負けてしまう人たちを描いた寓話とも言える本作について、Alexが話してくれた。


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[INTERVIEW] Girlpool



9月に待望の初来日が決定した、Cleo TuckerとHarmony TividadによるLAの2人組Girlpool

Cleo Tuckerのトランスジェンダーとしてのカミングアウトと、ホルモン療法による歌声の変化を経ての最新作『What Chaos Is Imaginary』は、2人がニューヨークとフィラデルフィアで別々に暮らしていた時期に書かれた楽曲を、バンド編成で再録したものだった。

パンキッシュなCleoの楽曲を、ドリーミーなHarmonyの楽曲が包みこむような本作で生まれ変わった彼らだが、今回のツアーは結成当時を思わせる、2人だけのスペシャルな編成で行われるという。来日を控えたCleoとHarmonyに、メールでインタビューを試みた。

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[INTERVIEW] Jay Som



フジロックでのステージも好評だったMelina Duterteのソロ・プロジェクトJay Somが、サード・アルバムとなる『Anak Ko』を、8月21日に日本先行でリリースする。

母親の生まれたフィリピンのタガログ語で“わたしの子”を意味する本作には、アルバムは自分が生んだ子供のようなものだという、彼女の想いが込められているという。本人曰く“Alanis MorissetteミーツCocteau Twins”だという「Superbike」や、Steve Reichの「18人の音楽家のための音楽」に影響を受けたという「Devotion」など、新境地を開いた新作について、エピソードを交えながら語ってくれた。

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[FEATURE] アイ・カンマ・アイ〜Bon Iverの最新作『i,i』についての覚え書き



予定より3週間も早く、昨日8月8日(∞∞)に急遽リリースされたBon Iverの新作『i,i』にジャーナリストのLaura Bartonが寄せたライナーノーツに、興味深い一文がある。

「Bon Iverのアルバムタイトルには必ずカンマが入る。つまりふたつの考えとふたつのものが存在するということ」

すなわち2008年のデビュー作『For Emma, Forever Ago』、2011年の『Bon Iver, Bon Iver』、2016年の『22, A Million』、そして今回の『i,i』だ。

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[INTERVIEW] Stella Donnelly


Ⓒ Taio Konishi

愛くるしいルックスと美しい歌声にパワフルなパフォーマンスで、フジロックフェスティバル'19、3日目のお昼のレッドマーキーを大いに沸かせたStella Donnelly

しかし、もしあなたがルックスだけで彼女を評価していたとしたら、それはナンセンスだ。満を持してリリースされたファーストアルバム『Beware of the Dogs』は、友人のレイプ被害の体験を基にし、#MeTooムーヴメントの代表曲として取り上げられる「Boys Will Be Boys」を始めとして、男女間の格差や故郷オーストラリアにおける人種差別など、彼女が世の中や社会に対して「これっておかしいんじゃない?」と思ったことを訴えかける内容になっている。

でも彼女は世界に絶望しているわけではない。くるくると表情を変え、笑いとユーモアを交えながらも冷静に自分自身の意見をはっきりと言う彼女に、音楽は世界を変えられるかもしれない、という希望が見えてくるだろう。

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[SONG OF THE DAY] Little Scream - Dear Leader



11月に来日が決まったArcade Fireのメンバー、Richard Reed ParryのパートナーでもあるLittle ScreamことLaurel Sprengelmeyerが、Sufjan StevensやOwen Pallettも参加した前作『Cult Following』から3年ぶりとなるニュー・アルバム『Speed Queen』を、10月25日にMergeからリリースします。

ツアーで回った北米の危機的状況について、カナダの貧しい家庭で育った彼女の視点から歌ったという本作のリード・トラック「Dear Leader」のミュージック・ビデオには、Richard Reed ParryやThe NationalのBryce Dessner、レーベル・オーナーであるSuperchunk(祝・来日!)のMac McCaughanらがカメオ出演。様々な人たちが歌詞の書かれたボードを掲げる、メッセージ性の強い内容になっています。ぜひ歌詞を読みながら聴いてみてください!
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[LINER NOTES] Julianna Barwick

photo:Zia Anger

いよいよ来週7月1日、“ワンマン・クワイア”の異名を持つシンガー・ソングライターのJulianna Barwickが、Kurt VileやKevin Morby作品への参加で知られるハープ奏者のMary Lattimoreと共に、4年ぶりの来日を果たします。

そこで今回は、2016年にリリースされた目下の最新作『Will』のライナーノーツを再掲。彼女の歩みを振り返りながら、その魅力を紐解いていきたいと思います。

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[INTERVIEW] whenyoung



悪評高いというアイルランド第三の都市リムリックで音楽とともに育ち、出会ったAoife Power (Vocals/ Bass)、Niall Burns (Guitar)、Andrew Flood (Drums)の3人。彼らを結びつけたのは安いウォッカとThe Velvet Undergroundのサウンドだった。3人はともに音楽を始めダブリンへ、そしてさらなる野心のためロンドンへと移り、現在のwhenyoungとなったのだ。

そんな彼らがいよいよデビュー・アルバム『Reasons to Dream』をリリース。ジャケット写真の彼らは、薄暗いアパートの一室でベッドとロウソクを囲み、現実逃避的に見えるが、whenyoungの音楽性は非常に美しくポップで、思わずその旋律に乗せて一緒に歌詞を口ずさんでしまう。ロンドンに移り住んでからの彼らの経験をまとめたという本作について話を訊いてみた。

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